В уездном городе N было так много парикмахерских заведений и бюро похоронных процессий, что, казалось, жители города рождаются лишь затем, чтобы побриться, остричься, освежить голову вежеталем и сразу же умереть.


Витрина бизнеса по декорации банкетов

Общий вид на этот город

Continue Reading »


A la cart

I am going through my periodic Nero Wolfe phase.

Today is a third weekend in a row; I even skipped the gym for pleasures of A Man Alive.

[…]they (Daumery & Nieder, a ficitonal haute couture house – Etat) had there that afternoon six of the girls I was waiting to marry, if you count Cynthia Nieder, and I don’t see why you
shouldn’t. Each of them made around a dozen appearances, some more, some less, and as for picking and choosing, if the buyers were as far up a stump as I was by the time it was over the only way they could possibly handle it was to send in an order for one of each.

As I explained to Wolfe in the office that evening, after I had reported a blank and we were conversing, “Imagine it! After the weddings I will of course have to take a good-sized apartment between Fifth and Madison in the Sixties. On a pleasant autumn evening I’ll be sitting in the living room reading the newspaper. I’ll toss the paper aside and clap my hands, and in will come Isabel. She will have on a calf-exposing kitchen apron with a double hemline and will be carrying a plate of ham sandwiches and a pitcher of milk. She will say seductively, ‘Two-ninety-three,’ make interesting motions and gestures without spilling a drop, put the plate and pitcher on a table at my elbow, and go. In will come Francine. She will be wearing slim-silhouette pajamas with padded shoulders and a back-flaring hipline. She’ll walk and wave and whirl, say ‘Nine-thirty-one’ four times, and light me a cigarette and dance out. Enter Delia. She’ll be dressed in a high-styled bra of hand-made lace with a billowing sweep to the—”

“Pfui,” Wolfe said curtly. “Enter another, naked, carrying a basket full of bills, your checkbook, and a pen.”

He has a personal slant on women.

Marvelous! admit it.

Morning joys

Popped up at 5am, as if someone kicked me. Completely awake and alert. Tried to talk myself back to sleep, but body objected: “I am up and ready for action!”

Fine. What action that might be?

Continue Reading »

Nothing stays the same

Remember the beautiful old magnolia tree, one of the reasons I chose this apartment when looking for a new home? This one; it delighted me every spring for five years…except the last.

There wasn’t a single flower, nor a single leaf, and the owner decided to cut it down. One weekend

in August, which I spent at a friend’s mountain house in PA, the deed was done. He was

probably right to do it – the tree was most likely dead and dry – but I still feel a loss. That hole in the sky, empty air where once that was a mass, distorted proportions of everything.

September is a month of losses.


Или: С кем приходится работать!

Background. Месяц тому, оплывая от адской НЙ духоты, я поплелась в Джамейку (увы, не настоящую), разговаривать с «повторным» клиентом. 2г тому закончила там годовой проект, с запасом 10% мест для будущего персонала, как просили. Оказалось, они перепрыгнули свои прогнозы на 30% и теперь хотят «уплотниться». Срочно! За неделю набрали ещё 6 незапланированных работников, а сажать некуды! Standard procedure: начальники решают, я складываю паззл, работники рассажены по трое в офисах на двоих и костерят на чём свет – кого? – меня, конечно…Ну, собрала информацию, поговорила, пришла в родной  офис – описала фронт работ, кол-во часов и денег, послала клиенту и c/c выше. Пару дней поскладывала паззл, ожидая ответного письмеца от клиента с go ahead – не дождалась. Оставила чертежи как есть.

Now. Сталкиваюсь с «выше» у кофемашины.

-Как там продвигается Джамейка?

-Никак, что странно. Они были в таком угаре, в стадии «хучь шо, хучь IKEA, но поскорей!» – и вот месяц нигугу.

-Как?! Они мне написали 3 недели тому! Прислали аванс! И работа ещё не сделана?! Непозволительно заставлять клиента ждать! Тем более клиент повторный!

-Мне ничего не было сказано. То-то я удивляюсь, что они замолкли. Ну ничего, у меня уже есть кое-какие идеи, я поработала над их планом сразу после визита. Достаточно, чтоб показать прогресс.

-Как?!?! Ты тратила МОЁ время ещё до их аванса? Сколько можно говорить – без денег никакой работы! Клиент-гад только и ждёт, чтоб откусить от меня бесплатный продукт. Sharks, manipulative sharks! Только потому, что я не переслала тебе их согласие…где я теперь найду этот email?! Уже месяц прошёл! Ты хоть представляешь, СКОЛЬКО emails у меня в ящике за это время? Ничего сами не могут – с кем приходится работать!

Таинственная сень

Есть в жж такая мастерица-пирожница, Ирина Чадеева (chadeyka) – мне у неё когда-то очень нравились пошаговые фото сластей всевозможных. Такие романтичные, с туманным фоном и акцентом на разноцветных ингредиентах, и свет всегда выставлен прохладный, для контраста, и композиция (вкусовая и цветная) прекрасная. Фото не просто так, а иллюстрации к собственным книгам (и не одной). А ещё дети у неё чУдные, и красавчики и умнички, воспитанные. И она ещё немножечко шьёт. А сегодня я вдруг поняла, чья же знакомая аватарка в замечательных садовых постах в домашне-интерьерной комюнити. На голову выше обычного их уровня. Чадейкина же!

Continue Reading »


Разговариваем с Алисочкой:
— Она сначала была очень ватной, а потом нашла счастье в оппозиционном лагере.
— Это нормально, политические убеждения женщины часто находятся на кончике члена.
— Не у всех так, — возражает Алиса, — у меня нет.
— У меня тоже нет, у меня там музыкальные пристрастия.
— Да, у женщин там может быть что угодно. И мужчины, — толерантно добавляет Алиса, — сплошь и рядом подцепляют убеждения и вкусы половым путём.
Я задумалась, начала отделять личное от натраханного (не считая детско-юношеских накоплений), и так получается, что из своего у меня только котики. Остальное, что ни возьми, сформировалось под влияниями. Вот ужас-то.

Свежачок у Марты Кетро